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무수옹(無愁雄) 이야기

옛날에 근심걱정이 없는 노인이 살고 있었다

그 노인에게 자녀가 아들이 열둘에 딸이 하나가 있었는데 모두들 혼인을 해서 유복하게 살고 있으면서 하나같이 효성들이 지극했다

어느날 열세 남매가 모여서 부모님 모실일을 의논했는데 모두가 서로 모시겠다고 나서서 열세 남매가 돌아가며 모시기로 결정을 했는데 형제들이 한달씩 돌아가며 모시고 윤달이 찾아오면 딸이 모시기로 결정이 나서 노인은 유람하듯 자식집을 옮겨다니며 손주들의 재롱에 맛난 음식으로 극진한 공대를 받자 사람들이 " 정말 근심 걱정이라고는 없는 노인이야" " 그러니 무수옹이지" 무수옹에 대한 소문이 돌고 돌아서 임금의 귀에까지 들어갔다

" 임금인 나한테도 근심걱정이 적지 않은데 근심이 없는 노인이라....한번 만나보고 싶으니 불러들여라"

그렇게해서 무수옹은 임금님에게 불려갔다 " 정말 그대는 아무 걱정이 없단 말이오?"

" 몸이 건강하고 자식이 번창하며 먹고 입는데 걱정이 없으니 마음에 꺼릴것이 없습니다"

그러자 임금은 탄복을 하면서 오색이 찬란한 구슬 하나를 주면서 " 내가 주는 정표이니 다시 만날때까지 잘 간직하도록 하오" " 황감합니다"

무수웅이 임금님께 귀한 선물을 받아 집으로 향해 가는데 강이 있어 배를 타고 건너야 하는데 무수웅이 배에 타자 뱃사공이 노를 저으며 물었다

" 노인장은 어디를 다녀오시는 길입니까?" " 허허 대궐에 가서 임금님을 뵙고 이렇게 선물까지 받았지요"

그런데 뱃사공이 구경을 좀 하겠다고 구슬을 받아서 만지다가 강물에 빠뜨렸다

" 아이구 이걸 죄송해서 어쩝니까? 귀한 물건인데..........."

무수웅은 깜짝 놀라 당황했지만 금방 체념한듯이 말했다 " 어쩌겠습니까? 일부러 그런 것도 아닌걸요"

그러나 거기에는 숨겨진 내막이 있었는데 임금이 미리 사람을 시켜서 사공으로 하여금 구슬을 강물에 빠뜨리게해서 노인에게 근심거리를 만들어 보기 위한 계략이었다

무수웅이 집에 돌아온지 얼마 되지 않아서 임금이 부른다는 기별이 왔다 " 전에 임금이 하사하신 구슬을 반드시 가지고 오시랍니다"

무수웅이 난처한 지경에 빠지자 열세 남매가 모여서 함께 걱정을 했지만 뾰족한 방법을 찾을수가 없었는데 무수웅이 말했다 " 걱정들 말아라 어떻게든 되겠지"

그때 무수웅의 맏며느리가 식구들의 음식상을 차리려고 생선을 여러마리 사가지고 와서 무심코 생선배를 가르는데 그중 한마리의 뱃속에서 이상한 구슬이 또르륵 굴러 나왔다

" 이것 좀 보세요 글쎄 생선 뱃속에서 이게 나왔어요" " 얘야 바로 그거야 그게 바로 임금님이 주신 구슬이란다"

식구들이 손벽을 치며 웃고 차린 음식을 맛있게 먹고 무수웅은 구슬을 간직한채 아무 근심도 없는 표정으로 대궐에 들어가자 임금님이 의아하게 생각하며 말했다

" 그동안 잘 지냈는지 궁금하오 내가 준 구슬은 잘 가지고 있겠지요?" " 물론입니다"

무수웅이 품속에서 오색 찬란한 구슬을 꺼내 보이자 임금님은 깜짝 놀랐다

" 아니 그 구슬은 강물에 떨어졌다고 하던데......" " 그랬지요 하지만 이렇게 되찾았답니다"

무수웅이 생선 뱃속에서 구슬을 되찾은 사연을 아뢰자 임금님이 탄복을 했다

" 그렇구려 하늘이 준 복을 인간이 어쩌지 못한다는 사실을 이제야 깨달았소 노인장은 과연 무수옹입니다 그려"

그렇게 임금님에게까지 무수옹임을 인정받은 노인은 남은 평생 아무 근심걱정 없이 잘 살았다고 합니다

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